Wingcopter融资2200万美元 计划在美国建厂并推出下一代无人机

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原标题:Wingcopter融资2200万美元 计划在美国建厂并推出下一代无人机 来源:cnBeta.COM

据外媒报道,德国无人机技术初创公司Wingcopter完成了2200万美元的A轮融资--这是其在大部分时间进行引导后的首次重大风险投资。这家专注于无人机送货的公司自2017年成立以来,已经取得了长足的进步,其研发、制造和飞行的Wingcopter 178重型货物运送无人机采用了其专有的专利倾斜旋翼推进器装置,该装置将垂直起降的所有优点与固定翼飞机长距离水平飞行的优势相结合。

这笔新的A轮融资由硅谷VC Xplorer Capital以及德国成长基金Futury Regio Growth领投。Wingcopter首席执行官兼创始人Tom Plümmer在接受采访时解释说,SV投资方的加入对这家初创公司尤为重要,因为它正在准备进入美国,计划在美国建立工厂,既可以进行飞行测试以满足FAA的运营认证要求,也可以最终在美国进行无人机生产。

Wingcopter已经在全球一些不同的市场进行商业化运营,包括在瓦努阿图与Unicef合作,向偏远地区运送疫苗;在坦桑尼亚进行双向医疗用品运送;在爱尔兰完成了全球首次无人机视线范围之外(BVLOS)胰岛素运送。

虽然Wingcopter迄今一直追求的业务是作为无人机的OEM制造商,并且从第一天起就有付费客户渴望有效地购买其硬件,但它现在也开始进入提供无人机交付即服务的业务。在做了艰苦的工作,从零开始打造其技术,并寻求在全球多个市场运营所需的监管批准后,Plümmer表示,他和他的联合创始人意识到,运营服务业务不仅意味着一个新的收入来源,还能更好地满足许多潜在客户的需求。

“我们在这个过程中了解到,通过申请许可,获得这些许可,以及现在在五大洲多个国家工作,飞行BVLOS,其实操作无人机是我们现在非常擅长的事情。”他说。这实际上是成为了一个非常好的收入来源,最后实际上在某些时候占到了我们收入的一半以上。另外从作为OEM的商业模式的可扩展性来看,它是一种线性的。"

对于Wingcopter来说,线性增长与稳定的收入和稳定的需求是很好的,因为这是一家由大学生成立的引导性创业公司,由家庭和朋友的少量初始投资支持。但Plümmer表示,该公司表示其开发的技术以及新兴的无人机交付市场潜力巨大,其无人机交付即服务模式的指数级增长曲线有助于使传统的风险投资支持变得有意义。Plümmer表示,在早期的时候,Wingcopter曾有风险投资机构与之接触,但当时对于他们想要做的事情来说并没有意义,现在情况有所改变。

“在过去的四年里,我们真的很幸运地引导了,”Plümmer说。“基本上,仅仅通过销售无人机和创造收入,我们就可以雇用我们的第一批30名员工。但在某些时候,你会意识到你想要真正的计划与收入,所以你想有每月的收入,这通常像软件业务一样重复--就像软件作为服务。”

关于服务业务,Wingcopter也建立了有用的机制,不仅是自己的硬件供应商,而且在无人机商业飞行的早期,他们与全球许多飞行监管机构在监管过程中进行了密切合作。比如他们现在就在和FAA合作进行认证流程,Plümmer表示,他们每周都会参与监管机构的电话会议,讨论其即将对BVLOS无人机运营商的认证流程。了解监管环境,甚至帮助架构监管环境,是合作伙伴的一大卖点,因为他们不想在内部建立这样的专业知识和监管团队。

同时,该公司还将继续充当OEM厂商,不仅销售其Wingcopter 178重载机型,该机型飞行距离可达75英里,速度可达100英里/小时,而且可以携带高达13磅左右的有效载荷。由于其独特的倾斜旋翼机构,它不仅飞行效率更高,而且还能在风速更大的条件下飞行--在比大多数无人机更恶劣的条件下也能起降。

Plümmer表示,Wingcopter公司也不打算在硬件方面安于现状,它很快就会推出一款新的无人机型号,并具备不同的功能,以扩大公司的可寻址市场,无论是作为OEM还是无人机即服务业务。

随着在美国的扩张,Wingcopter公司仍将寻求特别关注送货市场,但Plümmer指出,其独特的技术没有理由不能同时很好地服务于包括观察和检查在内的市场,或者也能满足通信领域的需求。不过,Wingcopter并不打算追求的一个市场是军事和国防。虽然这些都是航空航天和无人机行业的热门客户,但Plümmer表示,Wingcopter的使命是 “创造可持续和高效的无人机解决方案,以帮助拯救生命。”他表示,这家初创公司会审视每一个潜在客户,并确保其与自己的愿景保持一致--而国防客户并不这样做。

虽然该公司刚刚宣布完成A轮融资,但Plümmer表示,他们已经在与一些潜在的投资者洽谈加入B轮融资。“它还将在美国寻找嵌入式系统软件和飞行操作测试方面的人才,以帮助其通过FAA认证所需的测试过程。”Plümmer说。

Plümmer认为,Wingcopter公司的倾斜旋翼机专利设计有望应用于多个行业。他表示,Wingcopter公司在没有完全实现这一价值之前,不会通过并购来寻找任何潜力。同时,该公司也开始为自己未来的潜在客户提供支持,它与联合国儿童基金会非洲无人机和数据学院合作举办的无人机飞行和操作培训项目。Wingcopter显然憧憬着无人机交付的美好未来,而它在集中精力打造差异化硬件方面所做的工作,再加上它在制定全球监管议程方面所发挥的作用,可能有助于将其定位在这个未来的中心。

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